Tous ne savent peut-être pas qu’à Venise aussi on peut trouver, en cherchant bien, des endroits où s’installer sur l’herbe à l’ombre d’un arbre et bavarder, lire un livre, se relaxer… Celui dont nous souhaitons vous parler est intimement lié à la lagune et au passé et à l’avenir de Venise, car il se trouve dans la partie nord de cet Arsenal, théâtre depuis quelques années d’une grande effervescence.  

L’Arsenal de Venise, entre Histoire et innovation

L’Arsenal était le centre de l’industrie navale vénitienne – avant même qu’il ne fût question d’industrie ailleurs. Le Vieil Arsenal (Arsenale Vecchio) a en effet vu le jour dans la seconde moitié du douzième siècle et n’a fait que se développer et s’agrandir au cours des siècles, pour atteindre une superficie de 46 hectares en 1909, année où, justement, fut construit le Nouvel Arsenal (Arsenale Nuovo).

L’Arsenal tournait à un rythme tel qu’on y atteignait des pics de deux mille travailleurs par jour. Mais après la seconde guerre mondiale les choses se gâtèrent, l’Arsenal ne disposant pas des ressources nécessaires à la construction des navires modernes : ceci marqua le début du déclin de ce qui avait été le symbole de la puissance économique et militaire de la Sérénissime.

Ce déclin, malheureusement, n’a pas été limité à une partie seulement des structures mais a concerné 478.000 m², occupés seulement en partie par la Marine Militaire, les lieux n’étant pas destinés aux activités civiles.

Devant cette situation, la Marine Militaire a concédé à la Biennale de Venise, en 1999, l’exploitation d’une partie importante de la zone située au Sud-Est.

Mais c’était insuffisant.

Les espaces publics de l’Arsenal Nord

Lorsqu’en 2000 le Consorzio Venezia Nuova et l’autorité du Triveneto pour les travaux publics ont lancé les travaux de restauration de l’Arsenal Nord, son état de délabrement était tel qu’on aurait renoncé si l’abandon de plus de vingt édifices du XVIème siècle n’eût été une perspective encore plus accablante…

La restauration démarra donc, avec pour objectif d’adapter les édifices à de nouvelles activités : c’est ainsi qu’en plus de l’administration des organes concernés, on a choisi d’y héberger la salle de contrôle du MOSE (système de défense de la lagune contre les fortes marées), affectation, peut-on dire, emblématique de ce qui était jadis l’emblème de la puissance militaire de la Sérénissime.

L’Arsenal Nord peut être visité librement, du lundi au vendredi entre 9h et 18h. Son accès est très aisé, le vaporetto desservant deux arrêts sur le parcours qui le traverse. Après avoir admiré les édifices anciens et visité le Musée Naval ainsi que le Pavillon des Bateaux, vous pourrez vous immerger dans la paix de son magnifique jardin avec vue sur le bassin de l’Arsenal.

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